La Plaza "José Hargain"

Homenaje al primer poblador

Esta Plaza lleva el nombre del vasco francés José Hargain, quien, en palabras del Vice cónsul de Uruguay en la ciudad de Gualeguaychu (1857): “...José Hargain, fue el primer poblador en forma de Villa Independencia en el ’57, quien lo hizo de un modo muy completo, construyendo al principio mejor habitación y establecimiento, casa de negocio y fonda que muy pronto se convirtió en un hotel con casa de azotea."

Históricamente, Hargain, es la chispa que enciende la mecha en el proceso fundacional de la Villa Independencia, encontrando en la actividad de comerciantes e industriales adinerados de la época, la continuidad de una idea que si bien se le habría presentado en su mente, había sido imposible desarrollarla económicamente. Por sus gestiones, se interesa a un grupo inversor que serían los reales fundadores de Fray Bentos en 1859.

La Plaza "JOSE GARGAIN". Este espacio, reservado por el Agrimensor William Hammeth como "plaza de frutos" para contener el movimiento del cercano puerto, comenzó a convertirse en un real paseo público hacia 1895. En Junio de 1897, se comenzaron trabajos de delineación. Se colocaron árboles y bancos, previendo habilitarla al público para el verano de 1898.

Para el año 1899 la plaza en ciernes ya era visitada por el público y servía de paseo alternativo de quienes concurrían a la zona del puerto a esperar los los barcos. La Plaza, lucía el nombre de "Colón" desde el cuarto centenario del Descubrimiento de América.

Finalmente, se produjo la inauguración oficial en el año 1900, como parte de los actos en conmemoración del inicio del siglo veinte.

Desde una de las ventanas del edificio de fachada celeste (ex Hotel de Hargain) se proyectaron las primeras imágenes de cinematografía, poco antes del 1900.

La plaza conserva su ambiente especial, reteniendo los añosos árboles y palmeras. Allí se encuentra un busto de Hargain donde la población concurre a homenajes y recordaciones.

Hacia 1910, se produjo un cambio sustancial en el área, debido a la modificación hecha por la empresa Middland, trayendo una terminal de trenes con un puerto propio (hoy no existente).

La plaza se encuentra rodeada de edificios de la primera época de esta ciudad. Por ejemplo casas de alojamiento, recepción de diligencias, acopiadores de mercaderías, despachantes de aduanas, etc. Resaltan algunos edificios como el actualmente perteneciente al Hotel "La Posada del frayle Bentos" recuperado defendiendo lo original de su fachada.

Enfrente, mirando hacia el río, se encuentra el edificio original de la usina generadora de energía eléctrica de la ciudad (1928), hoy ocupado por un moderno laboratorio de contralor medioambiental de Obras Sanitarias del Estado (OSE).

Hacia el oeste, (hacia su izquierda) se encuentra el edificio llamado "la proa" por su formato, vivienda de una de las primeras familias de la ciudad y donde funcionó "El Independiente" primer periódico. Hoy día lo utiliza la institución APRIONE que puede visitarse.


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